Allergie à la piqûre d'insecte

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L’histoire de l’allergie aux venins d’insecte remonte à 2 674 avant J.-C. avec le choc anaphylactique du pharaon Ménès qui décéda suite à une piqûre d’hyménoptère.

Le point sur les symptômes et les traitements des allergies aux piqûres d'insecte.

Allergie aux piqûres d'insecte : est-ce fréquent ?

Aujourd’hui, 3 % des adultes et 0,5 % des enfants sont allergiques aux venins d’insecte. Le taux faible chez les enfants est sous-évalué puisque l’allergie à ces venins n’est diagnostiqué qu’à la suite d’une piqûre ou d’une morsure.

Les insectes hyménoptères piquent leur agresseur pour se défendre, avec un dard qui délivre du venin.

D’autres insectes, comme le moustique, sont hématophages. C’est en piquant leur dard dans la peau pour aspirer le sang qu’ils vont délivrer dans le même temps un lubrifiant potentiellement allergisant.

Symptômes de l’allergie aux piqûres d'insecte

L’allergie aux venins et morsures d’insecte se manifeste de plusieurs façons :

  • un œdème anormalement important au niveau de la piqure ou de la morsure ;
  • de l’urticaire ;
  • un choc anaphylactique.

Quels sont les insectes piqueurs ?

Les hyménoptères

Parmi les hyménoptères qui piquent, on trouve :

  • la guêpe : eumène, poliste (fréquente dans le Sud), scolie, vespula (la plus fréquente), fouisseuse ;
  • l’abeille : commune, charpentière (ne pique que rarement) ;
  • le frelon et le frelon asiatique ;
  • le bourdon ;
  • la fourmi.

Autres insectes piqueurs

D'autres insectes peuvent piquer :

  • le taon (femelle) ;
  • le moustique ;
  • la simulie (en Camargue et zone humide du Sud de la France) ;
  • la punaise de lit.

Allergie aux piqûres d'insecte : que faire ?

Si on se sait allergique aux venins d’insecte :

  • Éviter les vergers de fruits tombés en été (guêpes).
  • Éviter des stations de ruches et les buissons mellifères (abeilles).
  • Ne pas porter de vêtements de couleurs vives.
  • Éviter l’usage de déodorants et de parfums corporels.
  • Ne pas rester au soleil avec la peau mouillée ou recouverte d’huile solaire.
  • Traiter ses ronflements (moustique).
  • Assécher les soucoupes de pot de fleur (nid à moustique).

Le traitement de la réaction immédiate dépend de sa gravité :

  • Mettre de la glace sur la piqûre et prendre un antihistaminique.
  • Si la zone de la piqûre reste très impacté on peut utiliser des corticoïdes oraux 2 à 5 jours.
  • S'il y a détresse cardio-respiratoire, sentiment de mort imminente, il faut utiliser l’adrénaline aussitôt.

La désensibilisation à l’abeille et à la guêpe existe depuis 1930.  À l’époque, on fait des extraits avec le corps des insectes. En 1974, la désensibilisation aux venins purs est opérationnelle et aujourd’hui une méthode qui fonctionne très bien. Il faut se rapprocher d’un allergologue.

Insecticides pour éloigner les insectes

Le DEET (diéthytoluamide) est très efficace et s'utilise jusqu'à des concentrations de 50 % notamment en région tropicale très infestée par les moustiques, mais il est à éviter strictement chez l’enfant de moins de 10 ans et chez la femme enceinte. D'autres répulsifs sont utilisables chez l'enfant (dès un an) comme l'éthylhexanediol (mais pas non plus chez la femme enceinte).

Les moustiquaires comme les vêtements peuvent être imprégnés de perméthrine (enfants : à partir de 3 ans) à la condition de ne pas avoir de chat chez soi (cela tue l’animal). La perméthrine dégage une odeur d’huile de lin, elle conserve son efficacité durant 10 lavages et tue les moustiques et les insectes en général, de manière assez efficace.

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