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Définition et causes

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Définition de l'allergie

Définition de l'allergie

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Définition de l'allergie

Écrit par les experts Ooreka

L'allergie est une réaction anormale de l'organisme contre une substance étrangère appelée allergène. Chez la plupart des sujets, cette substance n'entraîne pas de trouble mais chez une personne allergique, elle peut être responsable de phénomènes différents plus ou moins graves.

La sensibilisation, première étape indispensable

Pour que se développe une allergie, il est indispensable qu'un premier contact entre l'allergène et l'organisme du sujet ait eu lieu. On parle alors de sensibilisation. Ensuite, à chaque nouvelle rencontre de l'allergène et de l'organisme se produira par conséquence une manifestation allergique.

Le mécanisme de l'allergie

Rôle normal du système immunitaire

Chez l'homme, le système immunitaire joue le rôle de « gardien » et défend l'organisme contre les attaques extérieures. Il est capable de reconnaître les antigènes ou marqueurs de substances étrangères à l'organisme qui se trouvent à la surface de particules ou de micro-organismes. En réponse à cette agression, le système immunitaire produit des anticorps et des globules blancs capables de rentrer en contact avec ces antigènes et de détruire les micro-organismes qui les portent.

Rôle du système immunitaire dans l'allergie

Dans l'allergie, le système immunitaire répond de façon anormale et exagérée à une substance inoffensive étrangère à l'organisme.

Dans le cas de l'allergie, l'antigène est appelé allergène. Cet antigène est habituellement bien toléré par la plupart de la population. Cependant, chez les personnes allergiques, le système immunitaire va produire des anticorps et des globules blancs contre cet antigène qu'il considère à tort comme dangereux.

Une substance tout à fait inoffensive pour certains peut ainsi provoquer une réaction allergique chez une personne dite sensibilisée.

L'allergie est une réaction inadaptée, excessive et pathologique du système immunitaire.

L'allergie, une pathologie de plus en plus fréquente

L'allergie est une pathologie de plus en plus fréquente. Prés de 20% de la population française serait allergique à au moins une substance.

L'allergie, une origine familiale

Le risque de devenir allergique est fonction des antécédents familiaux, ainsi on considère :

  • un risque de 12,5 à 15 % si aucun des parents n'est allergique
  • un risque de 25 à 40 % si un des parents est allergique
  • un risque de 50 à 65 % si les 2 parents sont allergiques
  • un risque de 75% si les 2 parents + un membre de la famille proche est allergique

L'allergie de plus en plus fréquente dans les pays industrialisés

L'allergie est un phénomène qui touche principalement les pays industrialisés.

Plusieurs explications sont évoquées :

  • une plus grande diversification de la consommation alimentaire avec plus de produits exotiques, des plats préparés avec des conservateurs et additifs alimentaires potentiellement allergisants.
  • la pollution atmosphérique participerait également à la sensibilisation aux allergènes (particules aériennes allergisantes).

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